Voedingssupplementen voor de mentale gezondheid

Wat kan voeding betekenen voor de mentale processen die zich in onze hersenen afspelen? En welke voedingsstoffen spelen een rol? Daar is inmiddels veel onderzoek naar gedaan. Om meer inzicht te krijgen hebben onderzoekers van Western Sydney University opnieuw gekeken naar 33 bestaande studies en belangrijke gegevens gecombineerd en onderzocht. Ze concluderen dat bepaalde voedingsstoffen, bijvoorbeeld omega-3 vetzuren, een effectieve aanvullende behandeling kunnen zijn bij mentale ziektes, zoals depressie.

Omega-3 vetzuren

De Australië onderzoekers stellen dat omega-3 vetzuren vooral in combinatie met antidepressiva mogelijk effectief zijn als een (aanvullende) behandeling van een depressie¹. Amsterdamse onderzoekers constateerden dit al eerder. Er zijn twee soorten omega-3 vetzuren en vooral de EPA-vetzuren lijken te werken, mogelijk door de ontstekingsremmende eigenschap van dit vetzuur. In 2017 heeft het AMC ziekenhuis het menu van patiënten aangepast. Sindsdien gaat meer aandacht uit naar omega-3 vetzuren in het dieet². Naast de gevonden effecten van omega- vetzuren bij depressie, lijken de vetzuren ook een kleine werking te hebben bij de behandeling van ADHD.

Foliumzuur

De afgelopen jaren is ook onderzoek gedaan naar foliumzuur in relatie tot de mentale gezondheid. Daaruit bleek een positief effect van het gebruik van supplementen met foliumzuur, maar dan alleen bij extreem hoge doseringen van 15 mg methylfolaat. Deze hoeveelheid ligt ver boven de veilige waarde van 1.000 microgram, die in Europa wordt gehanteerd³.

Vitamine D, magnesium en zink

Andere studies laten zien dat mensen met mentale ziektes vaak lage bloedwaardes hebben van bijvoorbeeld magnesium, vitamine D of zink. Het huidige bewijs is nog te mager om effectiviteit te bewijzen bij de behandeling van mentale stoornissen, maar er is dus wel degelijk een relatie tussen deze vitamines en mineralen en de geestelijke gezondheid⁴ ⁵.

Voeding en de geestelijke gezondheid

Het belang van een goede en gevarieerde voeding voor de lichamelijke gezondheid is tegenwoordig algemeen aanvaard. Daarnaast wordt ook de mogelijke rol van voeding op de geestelijke gezondheid steeds meer erkend. Dit soort onderzoeken en studies helpen daarbij. De onderzoekers van Western Sydney University hebben door de belangrijkste en meest recente uitkomsten voor de effectiviteit en veiligheid van voedingssupplementen als aanvullende behandeling van mentale ziektes te verzamelen weer een stap gezet. De exacte mechanismes van de effecten van voedingsstoffen blijven een belangrijk punt voor vervolgonderzoek.

Bronnen

1 Meta-analyse Western Sydney University

2 Omega-3 vetzuren en depressie

3 Foliumzuur en mentale gezondheid

4 Zink en depressie

5 Vitamine D-tekort en depressie